Ingram predvodi BTCC tim Hjundaija

BTCC as Tom Ingram prešao je u tim Excelr8 motorsport i od ove godine voziće jedan od četiri “hjundaija i30N fastbek” u najznačajnijoj seriji na Ostrvu.

Prethodnih sedam sezona on je proveo u ekipi Spidvorks i s “tojotom avensis” i “tojotom korolom” postigao je 16 pobeda, 41 podijum, 4 pol-pozicije i 13 najbržih krugova, stekavši reputaciju jednog od najboljih vozača u šampionatu i stalnog pretendenta na titulu.

Svaku od protekle četiri godine završavao je u prvih šest u generalnom poretku, osvajao je privatničke naslove 2017. i 2018, kada je bio i apsolutni vicešampion.

Prošlog meseca, Ingram i Spidvorks su se rastali, što je objašnjeno komercijalnim razlozima: vozač je imao svoje sponzore, a tim i Tojota svoje. Uticaj ovih drugih postaje jači jer Tojota proširuje operaciju i prijavljivaće dva automobila za BTCC 2021.

Tako je Ingram postao perjanica Hjundaija, i to na osnovu “višegodišnjeg ugovora” sklopljenog sa Exceler8 motorsportom.

Ingram je objasnio kako je njega došao: “Kada je postalo jasno da komercijalno ne možemo da nastavimo sa Spidvorksom, razgovarao sam s nizom BTCC timova i, iskreno, ovo je verovatno bila jedna od najlakših odluka koje sam morao da donesem. Tim i ja smo se uklopili od našeg prvog razgovora, oni su veoma motivisani, ambiciozni i odlučni da ovaj projekat uspe.”

Novi adut Hjundaija istakao je na koga se ugleda u izgradnji karijere: “Za mene je Džejson Plejto uvek bio uzor u BTCC. Saveti koje mi je davao kao mentor, pre manje od deset godina, preoblikovali su način na koji pristupam trkanju.”

“Usredsređujući se na to da izgradi sopstveni brend, on je dokazao kako je moguće iskovati zaista ozbiljnu, dugotrajnu karijeru u britanskom auto-sportu na stazi i van nje. Voleo bih da mislim da bih za deceniju ili dve mogu da vidim sebe u njegovoj ulozi.”

“Imajući to na umu, sjajno je kad imate sigurnost višegodišnjeg ugovora, pogotovu u sadašnjoj klimi. Obe strane su dugoročno posvećene, to znači da znamo gde smo, da ćemo krenuti napred, rasti zajedno i etablirati se kao pravi vrhunski tim.”

Exceler8 motorsport je 2020, u debitantskoj BTCC sezoni korejskog brenda, na staze izvodio dva “hjundaija”. Ovi automobili su dva puta stizali do drugog stepenika podijuma (inverzni startovi na Doningtonu i Nokhilu) i od moguća 54 plasmana u bodovima ostvarili su 42.

U njihovom stvaranju učestvovao je i jedan od vrhunskih inženjera, Kevin Beri, ranije saradnik šampionskih timova Tripl ejt, Vest Sari rejsing i BMR. On, međutim, tokom većeg dela sezone nije bio i trkački inženjer Exceler8 motorsporta jer je tu rolu obavljao u WTCR ekipi Cijan rejsing Lynk&Co, starajući se o automobilu prvaka u nastajanju, Jana Erlahera.

Ingram je komentarisao: “Hjundai” se značajno razvio tokom prošle godine i podrazumeva se da tu ima još mnogo potencijala i brzine koje još treba izvući. On ima gotovo savršen oblik karoserije i međuosovinsko rastojanje za BTCC, spaja najbolja svojstva “tojote korole” i “avensisa” koje sam ranije vozio i biću veoma iznenađen ako ne budemo stvarni kandidati za ovogodišnju titulu, i onu privatničku i onu glavnu.”

“Znam šta je potrebno da bi se auto učinio brzim i kako da izgradim šampionsku kampanju. Treba samo pogledati šta je Eš Saton prošle godine učinio s “infinitijem” i onda shvatate šta je sve moguće postići.”

U timu ocenjuju da je Ingram vrhunski izbor i dokazani pobednik. Dive se njegovoj kontroli nad automobilom, trkačkoj veštini, komunikaciji s navijačima, medijskim veštinama i komercijalnim sposobnostima i veliki su optimisti u pogledu budućih zajedničkih postignuća.

Dok je “tojote” vozio kao solista, Ingram će od ove godine prvi put u BTCC karijeri imati i timske kolege, to će biti Kris Smajli i Džek Butel. Četvrto vozačko ime tek treba da bude saopšteno i zasad nije jasno da li je Sena Proktor u igri za to preostalo sedište.

“To je dobro, prvi put imam kolegu u poslednjih sedam godina, a posebno mi je nedostajao u poslednje četiri. Kad se dvoumite i ne znate kojim putem da krenete u setapu, to vam omogućuje da ubrzate razvoj. Radujem se što ću imati nekoga ko me podstiče i tera da postanem još bolji.”

“Smajli i ja smo se trkali jedan s drugim u kartingu, kao dvanaestogodišnjaci. Ja sam tad osvojio nacionalno prvenstvo, a on je bio odmah tu. Imali smo bitaka, imali smo nesporazuma, ali ne mislim da smo ikada prekidali kontakt, s tim što to možete reći o svakome u turing trkama. Znam da su njegovi i moji prohtevi u setapu prilično slični, a on je brz i definitivno u stanju da iščupa rezultat iz automobila.”

“Svi mi, naravno, želimo da izađemo na stazu i budemo što konkurentniji. Ja želim da od početka budem u vrhu, osvajam titule i stalno tokom godine beležim podijume. Imamo prave ljude na pravim mestima, od inženjera do ljudi u projektovanju i rukovodstvu, da bismo obavili najbolji mogući posao. Ogroman napredak tima između prve i druge sezone u šampionatu samo ističe koliko su ti ljudi ozbiljni i motivisani.”

Ingram veruje da će za volan “hjundaija” sesti do kraja februara, što zavisi od protivpandemijskih ograničenja i mera zaključavanja.

Be the first to comment

Leave a Reply

Your email address will not be published.


*