Verne: Moj najveći kvalitet je prilagodljivost, a najjači sam kada sam u opasnosti

Žan-Karl Verne je na turing scenu izašao s reputacijom šampiona Indilajts serije i Porše karera kupa Francuska, s pobedničkim iskustvima u jednosedima, trkama GT i sportskih automobila i na Le Manu.

Brzo se istakao i u mašineriji s prednjim pogonom: osvojio je TCR Internacionalnu seriju i TCR Beneluks i postao stalan pretendent na najviše plasmane u Svetskom kupu turing automobila, u kom je dosad trijumfovao na pet trka. Prošle godine je izvodio čuda za volanom Ferarisove “đulijete”, izborio je privatničku WTCR titulu i završio treći u apsolutnom poretku serije.

Tako je zaslužio fabrički ugovor s Hjundaijem: najpre je imenovan za test vozača električnog “velostera”, a zatim i za Pure ETCR i WTCR takmičara korejskog proizvođača. Ispunjavajući obaveze koje mu slede, 33-godišnji Džej-Kej će u 2021. voziti novu “elantru N TCR”, “veloster ETCR”, ali i “i30 N TCR” u predstojećem prvom nastupu na Nirburgringu 24H.

Nova sezona, novi tim, novi automobil, koliko te to uzbuđuje dok se pripremaš za prvu WTCR trku 2021?
“To je fantastična i divna prilika. Hjundai zna kako da osvoji svetsku titulu, već su je dva puta osvajali i nisam mogao da propustim priliku da im se priključim, da nastavim da učim od njih i postanem moćniji. Posle prošle godine, kada smo izveli nešto neverovatno sa Romeo Ferarisom, ovo je sledeći korak i veoma sam uzbuđen. Jedva čekam da vidim gde smo u poređenju s ostalim takmičarima.”

Jesi li bio rešen da ostaneš u WTCR, gde si imao tri zapažene sezone?
“Pre nego što sam ušao u TCR nisam mislio da ću voziti automobile sa prednjim pogonom. Onda sam vozio TCR i WTCR, prve WTCR godine bile su neverovatne i oduvek sam želeo tu da ostanem. Prošle godine smo zahvaljujući pomoći mnogih ljudi uspeli da se nađemo na startu, a i ja sam uložio puno truda da budem tu. To pokazuje koliko mi je bilo važno da ostanem, jer mi se zaista dopada takmičenje. To je jedna od najjačih serija na svetu, gledanost je velika, a ja imam sjajan odnos s promoterom Eurosportom. Želim da ostanem sa svim drugim momcima s kojima se trkam.”

Uprkos teškoćama s kojima si se 2020. suočio, bio si kandidat za titulu. Da li ti to daje još veću motivaciju da uspeš ove godine?
“Ono što smo uradili 2020. bilo je neverovatno. Mislim da sam uvek jači kada se nalazim u opasnosti. Prošle godine nisam imao nikakav fabrički ugovor i morao sam da pokažem svoj potencijal. Mislim da sam na maksimumu svog potencijala kada sam u takvoj situaciji. Ali, zaista smo znali da će biti nemoguće da osvojimo titulu. Sada sam sa trojicom timskih kolega, tako je i u drugim timovima, imamo nov automobil, moćan automobil, i cilj je da osvojimo titulu. Srećan san i i samouveren, Hjundai takođe veruje u mene, veruje da mogu da osvojim sve serije u kojima sam angažovan, Pure ETCR, WTCR i takođe 24 sata Nirburgringa. To je lep znak njihovog poverenja, a ja sad treba da ostvarim rezultate kako bih im zahvalio.”

“Hjundai elantra N TCR” je nov, ali da li može da bude i pobednički automobil?
“To zavisi od mnogo stvari, ali je klijentsko odeljenje Hjundai motorsporta izvelo fantastičan posao u razvoju automobila i on je neverovatan za vožnju. Međutim, tek treba videti jer još nismo bili u mogućnosti da se uporedimo s ostalima i moramo da sačekamo. Ali, tim je uradio sjajan posao i sad treba da što je moguće bolje iskoristimo svoj uticaj. Nikada nemate dovoljno vremena, ali svakako ćemo biti spremni za prvu trku.”

Da li te početak sezone na Nordšlajfeu ispunjava strepnjom ili uzbuđenjem?
“Meni je to prilično uzbudljivo. Imam određenu kilometražu na Nordšlajfeu, a i pokazali smo da tamo možemo da budemo veoma, veoma brzi.”

Ta nedelja će ti biti burna, trkaćeš se u WTCR, uz sve propratne obaveze, a vozićeš i 24-časovnu trku. Biće naporno?
“Nedelja će biti duga i naporna. Očekujem da će biti i veoma zamorna, pogotovu mentalno, jer nikada nisam vozio 24 časa Nirburgringa. Možda će to biti najnapornija trka na svetu zato što je tolika gužva na stazi, potrebna vam je stopostotna usredsređenost zbog težine same staze. Voziću “hjundai i30 N TCR”, koji je meni još jedan nov auto. To je lep izazov i definitivno ću biti fokusiran na obe trke. To je zanimljivo i dobar izazov, treba da sebi dokažem da sam na nivou da izvodim takve stvari jer ću posle toga imati tri “dupla” vikenda sa Pure ETCR i WTCR programom. Biće to lepo iskustvo, videću kako treba da radim kada imam “dupli” vikend i šta treba da poboljšam.”

Copyright by Robert Kah

Predviđaš li neke probleme u prelasku između Pure ETCR i WTCR?
“Razume se da su različiti, ali ja sam već menjao automobile od jednog do drugog testa, a moj glavni kvalitet je prilagodljivost. To pokazuje i Augusto Farfus, vozi električne i druge trke i odmah ima pravi tempo. Mi smo profesionalni vozači i ne možemo da gubimo vreme, moramo da budemo spremni za tim i spremni da radimo što je pre moguće.”

WTCR je za 2021. planirao povratak u Aziju, što bi značilo domaću trku za Hjundai na Indže spidijumu. To ti izgleda dobro?
“Iskreno, jedva čekam da ponovo malo putujem. Jednom sam se trkao u Koreji za Bentli, ali to je bilo na Jeongamu, gde su imali i gran pri. Nikad nisam bio na Indžeu, ali on će svima biti nov. Činjenica da ću se tamo trkati i u Pure ETCR i u WTCR mogla bi da bude prednost jer ću imati više vremena na stazi od ostalih, a to je dobro. Definitivno ćemo morati da se pokažemo u najboljem svetlu pred korejskim i navijačima Hjundaija. Ta trka će biti pred kraj sezone i nadam se da ćemo biti u igri za titulu kako bismo dobili dodatnu podršku i prošli još bolje.”

Tvoj ovogodišnji timski kolega je Luka Engstler, vozićeš za tim njegovog oca Franca. Kako će to izgledati?
“S Lukom imam veoma dobar odnos. Jednom smo se trkali zajedno, na 24 sata Dubaija i tada smo pobedili, dakle počeli smo u velikom stilu. On je mlad, ali i ne toliko mlad u TCR trkanju jer te trke vozi već tri ili četiri godine. Prešao je mnogo kilometara i osvojio mnogo nacionalnih šampionata. Svakako će me podsticati, a to mi je potrebno. Kao što sam rekao – uvek sam vrlo dobar kada sam u opasnosti i potrebne su mi takve timske kolege koje me podstiču da uvek podignem svoj nivo. On je pravi tip jer je veoma brz. Naravno, ima manje iskustva od Tarkvinija, Mihelisa i mene, ali će i on biti kandidat za titulu. Tim Engstler je sjajan, imamo sjajne inženjere i sve što nam je potrebno za borbu. Na nama je da obavimo naš posao.”

Jedan od tvojih suparnika, Tijago Monteiro, od ove godine te podržava posredstvom svoje kompanije Skajvoker menadžment. Kako ćete izbeći komplikacije u žaru borbe?
“Godinama smo o tome razgovarali, ali smo tek prošle godine počeli da sarađujemo. Svakako da ću i njega napadati kao i svakoga s kim se trkam. Prošle godine sam zaradio mnogo kazni zbog grešaka, ali sam uvek pokušavao da budem fer. Neće se mnogo toga promeniti između mene i Tijaga. Ja mu sigurno ne govorim šta radimo na testovima, ali sam veoma srećan što sarađujem s Tijagom jer on nije sam, a oni rade sjajno. Imam poverenja u njih i to je najvažnije za budućnost moje karijere.”