U Australiji sve rešeno, Meklohlin šampion treći put uzastopce

Vozač DJR Penske “forda” Skot Meklohlin odbranio je titulu prvaka Australijskih superautomobila, obezbedivši treći uzastopni naslov jednu rundu pre kraja sezone.

Meklohlin je osvojio drugu trku Bend supersprinta, dok je u trećoj vožnji izašao na drugi stepenik podijuma, što mu je bilo dovoljno da jedinom konkurentu Džemiju Vinkapu odmakne na nedostižnih 305 bodova.

Novi/stari šampion počeo je nedelju osvojivši pol-pozicije za obe trke dana. U prvoj desetominutnoj sesiji nadmašio je timskog kolegu Fabijana Kultarda za 2 stotinke, sledili su Kam Voters u Tikford “mustangu, Vinkap u Red bul “holden komodoru” i Džejms Kortni u još jednom Tikford automobilu. U drugoj turi kvalifikacija iza Meklohlina su se poređali Voters, Vinkap, Kortni i Kultard.

Vinkapov kolega Šejn van Gisbergen zabeležio je očajne rezultate, 15. i 22. mesto, i to samo dan pošto se sa Meklohlinom borio za pobedu u trci 1.

Prvi od dva nedeljna sprinta Kultard je počeo bolje i i poveo je ispred Meklohlina, koji je morao da se brani i od Vinkapa. Kada se taj rani izazov okončao, DJR Penske automobili zamenili su pozicije: u 7 krugu Kultard je pustio Meklohlina na vrh.

Pet krugova kasnije, lider šampionata obavio je obavezni pitstop i nastavio je s timskim kolegom u pratnji. Međutim, Kultard je u 22. krugu usporio i odustao zbog mehaničkog problema, pa je ekipi propala verovatna dvostruka pobeda. U isto vreme, svoj “holden” parkirao je i Erebusov Dejvid Rejnolds, pa je u akciju pozvano sigurnosno vozilo.

Neutralizacija je istopila Meklohlinovu prednost, a ostao je i bez Kultardove zaštite. Svejedno, u sedam krugova preostalih posle restarta, njemu nije bio problem da za sobom zadrži Erebus “holden” Antona de Paskvalea i Votersov “mustang”, pa je zabeležio i 56. pobedu u kategoriji.

Poredak prvih pet kompletirali su Kortni i Van Gisbergen, koji se sjajno oporavio posle starta s 15. pozicije. Njemu su u boksu zamenjene sve četiri gume, pa je u drugoj fazi trke, u samo šest krugova, nanizao Rika Kelija, Vinkapa, Čaza Mosterta i Nika Perkata. Novozelanđanin je u poslednjem krugu ugrozio i Kortnija, ali mu se ovaj uspešno odupro.

Vinkap je pre zamene guma bio treći, ali je ulazeći u boks pregazio crevo pneumatskog pištolja svoje ekipe. Ceo pitstop trajao je bar 4 sekunde duže nego uobičajeno, ali kiks nije doneo samo gubitak u vremenu, već i kazne. Red bul Holdenu je oduzeto 30 poena u timskom poretku i ekipa je dužna da plati 1.500 dolara.

Vinkap je iz pitlejna izašao kao šesti, a do cilja je izgubio još jedno mesto i završio je nastup iza Perkata. Top 10 poredak zaključili su Mostert, Keli i Andre Hajmgartner.

“Šteta zbog Kultarda, išli smo ka dvostrukoj pobedi”, komentarisao je Meklohlin. “Kultard me hrabro pustio da ga prođem i to mnogo poštujem. Postaraćemo se da budemo do detalja precizni, bilo bi fantastično ako bismo mogli da stvar završimo danas. Ako ne bude tako, opet ćemo biti u sjajnoj poziciji za Bathurst.”

Posle ovakvog raspleta trke 2, lideru prvenstva bilo je dovoljno da u finalnom sprintu nedelje osvoji samo bod više od Vinkapa i da obezbedi novu šampionsku krunu.

I, zaista, Meklohlin nije morao da čeka na Bathurst: za (još uvek nezvaničnu) titulu bilo mu je dovoljno drugo mesto u trci 3 – njegov 21. podijum u 2020.

Nju je osvojio Voters, kome je to drugo slavlje u karijeri u Superautomobilima, ali prvo postignuto u sprint trci. On je startovao drugi, poveo u prvom krugu i više se nije osvrtao, a vođstvo je prepustio jedino tokom ciklusa pitstopova.

Meklohlin se nije trudio da se suprotstavi Tikfordovom pulenu, ni na startu, ni tokom 32 kruga trke. Umesto toga, on je pratio šta radi Vinkap i parirao njegovim potezima. Tako je u boks skrenuo samo krug iza Red bul Holden pilota, da se obezbedi i sa strateškog aspekta.

Meklohlinova druga pozicija nijednom nije bila ugrožena; na cilj je stigao 3.3 sekunde iza Votersa, ali ključnih 1.6 sekundi ispred Vinkapa i svoju najvažniju misiju ispunio je pre sezonskog finala.

“Ovo je neverovatno, ali je čudno što ne mogu da proslavim s navijačima”, rekao je novi trostruki šampion. “Dve pol-pozicije danas pomogle su našoj stvari i šampionskoj kampanji.”

“Tokom godine sam vodio izvanrednu bitku sa Vinkapom, on je u prvoj trci bio malerozan i to nam je omogućilo da dođemo u poziciju da danas osvojimo titulu. To smo i uradili i sada možemo potpuno da se posvetimo Bathurstu. Tamo nas očekuje mnogo lepši posao, manje je stvari o kojima moramo da brinemo. Možemo potpuno da se usredsredimo na najveću trku u godini, tome se zaista radujem.”

Sedmostruki prvak Vinkap pokazao je svoju veličinu i u porazu: “Velike čestitke Skotiju i njegovom timu, godina im je bila neverovatna. Učinili smo sve što smo mogli da odluku o šampionu odložimo do Bathursta, ali jednostavno nismo bili dovoljno brzi. Potrebna vam je i konzistentnost, ali mi je jednostavno nismo imali.”

Pobednik poslednje trke Bend supersprinta Voters sada ima 18 podijuma i uoči Bathursta drži treće mesto u generalnom plasmanu serije.

“Toliko puta smo bili blizu, osvojili smo gomilu drugih i trećih mesta, sjajno je što smo najzad prvi”, ispričao je vozač Monster enerdži “forda”, koji na najvišem stepeniku podijuma nije bio od 2017.

“Auto je bio izvanredan, malo smo ga poboljšali između dve trke. Samo je trebalo da dobro startujem i odleteo sam. Bili smo brzi van gužve, moje je bilo da ne grešim. Momci su izveli fantastičan pitstop, ovo je nagrada za sav njihov trud. Bez njih ne bih uspeo. Čuvao sam zadnje gume tokom cele trke i zabavilo me je kad sam ih spržio slaveći pobedu!”

Perkat je završio četvrti, dok je Van Gisbergen izveo novi, još veći podvig i sa 22. mesta na startu probio se do pete pozicije na cilju. Strateški, on se poslužio dugom prvom smenom u trci da bi u njenoj završnici imao bolje gume od ostalih.

Šesti je bio Mostert, sedmi Tod Hejzelvud u “holdenu”. Kultard je završio osmi ispred Tikfordovih vozača Lija Holdsvorta i Kortnija, kome je električni problem pojeo vreme tokom pitstopa, a oštećeni spliter ubio tempo u trci.

Sledeća, finalna runda Superautomobila 2020. biće i kruna sezone, Bathurst 1000. Ova najveća trka auto-sporta u Australiji i jedina enduro runda serije u godini na rasporedu je 18. oktobra. Prevashodno će se voziti za prestiž, ali će na Maunt panorami pasti i odluka o ekipnom šampionu – u toj konkurenciji DJR tim Penske ima 100 bodova više od Red bul Holden rejsinga.

Be the first to comment

Leave a Reply

Your email address will not be published.


*