Da li je ovo faktor koji je sapleo Mercedes na DTM rundi na Nirburgringu?

(Photo by Hoch Zwei)

Dvostruka pobeda Renea Rasta i Audija na DTM rundi na Nirburgringu mogla je biti potpomognuta i jednom minimalnom izmenom u pravilniku serije, a ona je najviše razbesnela inače dominantni Mercedes.

Još pre Mizana, promenjen je pasus koji se ticao minimalnog pritiska pneumatika, ali je to prošlo praktično neopaženo u kontekstu prvih DTM noćnih trka i promenljivih uslova koji su vladali na italijanskoj pisti.

Međutim, na sledećoj rundi na Nirburgringu ta “sitna izmena” trebalo bi da se značajnije odrazila na ishod vikenda i samim tim postala je glavna tema trenutka. Čak dotle da se moglo čuti mišljenje da je DTM sada postavio pokretnu metu i ubacio Mercedes u raskorak.

Generacija Hankukovih “ventus rejs” pneumatika koje DTM koristi od 2017. stvorena je s ciljem da vozačima pruži šire strateške mogućnosti. Međutim, južnokorejski proizvođač i DTM organizator ove godine su doznali da timovima uspeva da aktuelnu mešavinu guma koriste drugačije nego što je zamišljeno, tako što voze na pneumaticima znatno nižeg pritiska.

Otud i reakcija u pravilniku – sada je iz bezbednosnih razloga propisan minimalni pritisak od 1,3 bara. Nemali broj ljudi u padoku smatra da je ta vrednost prilično visoka, a ljudi iz Mercedesa pitali su se čemu priča o sigurnosti kad oni nijednom od 2017. nisu imali problem koji bi bio povezan s nekim gumi defektom.

Do rasprave nije došlo posle kvalifikacija, u kojima je Mercedes i dalje bio ubedljiv, mada je pol-poziciju osvojio Rene Rast i uskratio Gariju Pafetu priliku da startuje s idealnog mesta. Prava bura podigla se posle trke. U njoj je Pafet utvrdio da ne može da ulovi Rasta, jer nije imao ideju kada sme da forsira a da ne upropasti pneumatike. Njihove performanse su ozbiljno potonule pred kraj trke, što je omogućilo Brunu Spengleru da se lako dočepa konačne druge pozicije.

U Mercedesu su bili ogorčeni razvojem događaja i pitali su se zašto je do ove promene došlo tako kasno u sezoni.

To nije pokušaj da se izjednače snage, jer se to očigledno nije desilo,” ispričao je Pafet za Motorsport.com. To je pokušaj da se izmene rezultati trke, a to sigurno nije izjednačavanje. Izjednačavanje snaga je kada ljudima date odgovarajuća sredstva i gume, a oni na osnovu toga mogu da projektuju automobile i ustanove setap.”

Koji pritisak guma koristite, to zavisi od vas. Naravno, postoje bezbednosna ograničenja koja Hankuk propisuje, ali mi smo ionako uvek iznad njih. A ove nove vrednosti su daleko iznad bezbednosnih limita. To menja balans automobila, menja tempo tokom trke, takođe i potrošnju guma i još mnogo šta drugo. Moje i kvalifikacije mojih timskih kolega bile su stvarno dobre, što znači da auto ima isti tempo. Nije stvar u stazi, tempo je isti kao što je bio svakog vikenda, ali je u pitanju trkački tempo. On je zbog guma postao mnogo gori.

Posle Pafetovih komentara i besa kojim su reagovali iz Mercedesa, izjavom se oglasio DTM šef Gerhard Berger: Ova mera postala je neophodnost jer je ustavnovljeno da su pritisci pneumatika u nekim slučajevima bili značajno niži u odnosu na preporuku proizvođača, a u cilju povećanja performansi guma. Rizik od eksplozija guma značajno je porastao i stvari su jednostavno otišle predaleko. U cilju bezbednosti, određen je obavezan minimalni pritisak i sada pneumatici ispoljavaju upravo one karakteristike o kojima su se promoter ITR i proizvođači dogovorili kada je ova specifikacija guma uvedena u sezoni 2017.”

Portal Motorsport.com pokušao je da zatraži i komentar Hankuka, ali odgovora nije bilo.

Na trećem treningu, u nedelju ujutru, nije bilo moguće sakupiti relevantne informacije, jer je spoljna temperatura iznosila samo 9 stepeni. Mercedes se još od subotnje večeri dao u potragu za rešenjima i imao je neke odgovore na svoje nedoumice, ali je bilo prekasno da se Rast u nedelju spreči da pobedi još jednom.

Istina, Pafetov glavni nedeljni problem nisu bile performanse guma, već zabrljani pit stop, koji je trajao preko 11 sekundi i bacio ga je sa drugog mesta na peto. Englez je završio oko 7 sekundi iza pobednika Rasta i nije sumnjao da bi, da je sve funkcionisalo kako treba, on mogao da pobedi.

Mercedesovi konkurenti BMW i Audi imali su malo saosećanja za svog nadmoćnog suparnika. Šef Audi motorsporta Diter Gas izjavio je: Umesto da raspravljam o “zašto” i “ako”, ja radije nastavljam da radim i pokušavam da izvučem maksimum iz svog paketa.”

A njegov BMW kolega Jens Markvart dodao je da je cela priča “cepanje dlake načetvoro” i problem koji se može izbeći: Otkako vozimo na Hankuk gumama, oni nam daju preporuke u smislu pritiska, nagiba točkova i opterećenja za određeni operativni interval pneumatika.”

U Ajfelima su pojedini vozači pretpostavili da je ova afera zapravo samo epizoda koja se na Red bul ringu neće ponoviti, ali se DTM organizator svejedno našao u nelagodnoj poziciji, optužen da menja pravila dok je igra u toku.