Denika Patrik se oprostila od trkačke karijere udesom na Indiju 500

Photo by Joe Skibinski

Američka automobilistkinja Denika Patrik završila je svoju trkačku karijeru učešćem na trci Indi 500.

Nažalost, ta trka se za nju završila udesom, što ju je veoma rastužilo, jer je želela da se na dostojanstven način povuče iz auto-sporta.

Patrikova je pominjana kao kandidat za ulazak u Formulu 1 sa ekipom Honde 2008. godine, a u svojoj dugačkoj karijeri koja traje od 1998. najviše je vremena provela u Naskaru.

Ova sićušna brineta iz Viskonsina koristila je popularnost i pažnju koju izaziva, pa je uzimala učešće u različitim humanitarnim akcijama i ukazivanju na određene probleme u društvu.

Da je svesna svog izgleda pokazala je i na mnogim naslovnim stranicama ženskih časopisa, a za muškarce se prilično razgolitila u magazinu FHM, kao jedna od 100 najzgodnijih žena na svetu prema mišljenju čitalaca. Kao sportiskinja je krasila naslovnicu prestižnih časopisa Men’s helt i Sports ilustrejted.

S druge strane, navijači su je u karijeri često “prozivali” kao primer pozitivne diskriminacije, jer smatraju da je dobijala više prilika i bez većih rezultata opstajala u šampionatima samo zahvaljujući tome što je žensko.

Prvobitan plan je bio da se od trkanja oprosti na Naskar trci Dejtona 500, ali se u poslednjem trenutku izborila za ponudu da vozi “dalara-ševrolet” ekipe Eda Karpentera na 500 milja Indijanapolisa.

Denika se kvalifikovala kao sedma, ali je u ranoj fazi trke ispala iz top 10, a kasnije je rekla da je auto od početka bio težak za upravljanje.

U 68. krugu izletela je u drugoj krivini i udarila u spoljni zid prednjim levim krajem.

“Nisam sigurna šta se dogodilo, auto se samo okrenuo. Kad smo pregledali podatke, registrovano je da sam malo podigla nogu s gasa u sredini krivine, vidi se da je auto malo podupravljao, da sam dodala gas i da je odmah potom pobegao. Udes je bio neočekivan”, rekla je Denika za Motorsport.com.

“Na drugoj krivini je delovao nervoznije nego na ostalim, ali ne mogu da kažem da sam u trenutku udesa bila na ivici, ili da sam tako osećala. Okrenula sam se čim sam malo dotakla gas. I to samo pokazuje da su ovi Indikar automobili teški za vožnju”.

Žena kojoj su mnogi (pogrešno) dodeljivali srpsko poreklo izrazila je žaljenje što se na takav način oprostila od sporta kojim se bavila.

“To nije bio lep kraj. Već sam rekla dolazeći ovamo – da je bila potpuna katastrofa i da sam delovala potpuno bezvezno, ljudi bi to pamtili. I da sam pobedila, ljudi bi to pamtili. Ovako, ispada da sam bila mali deo velike priče, ali tako je kako je”.

U Denikinoj Indi karijeri krupni rezultati su, ipak, izostali. U istoriju ovog takmičenja biće upisana činjenica da je tek jedna od četiri žene koje su vozile ovu seriju, ali je jedina koja je vodila trku i čak jednom uspela i da pobedi, 2008. godine na Tvin ring Motegiju. Osvojila je i sedam podijuma i dve pol-pozicije, a zvanično je Indi epohu zatvorila 2011.