Kraj epohe: Penske napušta Superautomobile, Meklohlin postaje stalni Indikar vozač

Tim Penske se povlači iz Australijskog šampionata superautomobila i tamo ga neće biti u sezoni 2021.

Takođe, njegov trostruki šampion Skot Meklohlin od iduće godine postaje Indikar pilot sa punim angažmanom .

Prva vest nije neočekivana, ali zbog toga nije manje neprijatna. Odlazak Penskea iz najznačajnije serije u Australiji nagoveštavan je tokom dobrog dela 2020. i predstavlja tačku na šestogodišnje uspešno partnerstvo s tradicijom bogatom ekipom Dik Džonson rejsing, koja postoji četiri decenije.

Tako stvoreni DJR tim Penske osvojio je 56 trka – među njima i Bathurst 1000 u 2019. godini – 62 pol-pozicije i šest titula, tri ekipne i tri uzastopne vozačke, koje je u poslednje tri godine izborio Meklohlin.

Prvu pol-poziciju ekipi je 2016. doneo Fabijan Kultard, a isti trkač zaslužan je i za prvi trijumf jednu sezonu kasnije.

Tim Penske je saopštio da će suvlasnicima Diku Džonsonu i Rajanu Storiju pomoći u tranziciji tokom priprema za Šampionat superautomobila 2021.

Fabijan Kultard

Takođe, potvrđeno je i ono što je nedeljama nagoveštavano – 27-godišnjem Meklohlinu je start na ovogodišnjem Bathurstu bio poslednji u Superautomobilima (bar na određeni period), jer će celu iduću sezonu provesti kao Penskeov Indikar trkač.

Za 2021. Penske će imati četvoročlanu postavu u vrhunskom američkom formula prvenstvu, jer su u njoj i aktuelni piloti Vil Pauer, Džozef Njugarden i Simon Paženo, sva trojica Indikar šampioni.

Meklohlin u Indikaru debituje ovog vikenda, na finalnoj rundi serije 2021, na ulicama Sent Pitersburga.

“Za nama je šest neverovatnih sezona tokom kojih smo se takmičili u Superautomobilima kao DJR tim Penske,” rekao je Rodžer Penske.

“Partnerstvo s Dikom Džonsonom i Rajanom Storijem u formiranju DJR tima Penske bilo je neverovatno iskustvo koje je donosilo uspehe i na stazi i u poslu. Stvorili smo mnoga dugotrajna partnerstva i prijateljstva, a takmičenje u Superautomobilima svakako je pomoglo jačanju našeg brenda i našeg poslovanja u Australiji i na Novom Zelandu.”

“Nažalost, zbog izazova s kojima se suočavamo u 2020, a koji su posledica kovid-19 pandemije, morali smo da preuredimo naše poslovne inicijative za 2021. i dalje.”

“Zahvaljujemo se Diku Džonsonu, Rajanu Storiju, Fabijanu Kultardu i svim članovima našeg tima na napornom radu i posvećenosti u proteklih šest godina, tokom kojih smo zajedno ponovo ustanovili šampionsku organizaciju. Znam da će Dik, Rajan i tim nastaviti da na bazi tih uspeha postižu i nove.”

Skot Meklohlin

Dik Džonson se zahvalio Penskeu i celokupnoj njegovoj organizaciji na svemu učinjenom u prethodnih šest godina i nastavio: “Mrzimo to što odlaze, ali razumemo teške poslovne odluke koje se moraju donositi.”

“Zajedno smo radili u prošlih šest godina na izgradnji tima koji je postao referenca za performanse na stazi i van nje. Uz pomoć Rodžera i Tima Penske bićemo u poziciji da dosadašnje uspehe nadograđujemo novim. Uz punu podršku Forda Australija, Fordovog performantnog odeljenja, kompanije Šel i svih naših izvanrednih partnera nastavićemo da budemo lideri u trkama Superautomobila.”

Meklohlin se pre prelaska u trke otvorenih točkova ukratko oprostio od sveta u kom je stekao veliko ime.

“Uzbuđen sam zbog prilike da izvedem novi korak u mojoj karijeri i takmičim se protiv nekih od najboljih svetskih vozača u Indikar seriji”, kazao je Novozelanđanin, koji Superautomobile napušta kao rekorder po broju osvojenih trka u sezoni (18), četvrti najuspešniji vozač kategorije po ukupnom broju pobeda (56), drugi po broju pol-pozicija (76) i osmi po broju titula (3).

“Poslednje četiri godine trkanja za DJR tim Penske bile su neverovatne. Hvala svakom pojedincu u ekipi i svakome ko mi je pomogao da dođem do ove tačke u karijeri. Bez predanog rada tolikih mnogih ljudi ja ne bih bio u poziciji da nastavim poteru za svojim snom. Radujem se izazovu koji me čeka u jednom od najlegendarnijih auto-sportskih programa svih vremena, Penskeovoj Indikar ekipi. Želeo bih da sezona 2021. počne sutra.”

Meklohlin na Indikar testu – Foto: Chris Grayten (Getty Images)

Meklohlin ipak neće potpuno okrenuti leđa Superautomobilima – on je već prijavljen za Bathurst 1000 u oktobru iduće godine, ali kao suvozač.

U 2021. DJR tim će u Superautomobilima ponovo prijaviti dva “ford mustanga” u bojama Šela, ali se ne zna ko će ih voziti. Postoje nagađanja da su ekipi zanimljivi Vil Dejvison i Anton de Paskvale, dok je Kultardova budućnost pod znakom pitanja.

DJR će takođe nastaviti da bude homologator za Fordove trkačke automobile u kategoriji, što je uloga koju igra otkako mu je za 2019. poveren razvoj “mustanga” aktuelne specifikacije. To znači da će tim zajedno s Fordom raditi na razvoju “mustanga” Gen3 za 2022. godinu.