Valente: Nemam više budžet da se trkam kao privatnik

Igo Valente bio je akter nekoliko nezaboravnih scena u WTCC sezoni 2015. Barem jedne od njih će se stideti – reč je o žestokom verbalnom sukobu s Tarkvinijem na kineskoj rundi šampionata – zbog sopstvenih vozačkih grešaka će se kajati, dok mu se u pozitivnu stranu bilansa ubrajaju izvrsne kvalifikacione performanse i konačno deveto mesto u generalnom, koje ga je učinilo najbolje plasiranim vozačem “ševrolet kruza” u prvenstvu.

Često u prilici da na stazi pritiska fabričke Honde i Lade, 23-godišnji Franciz je najneslavniju rolu odigrao kada je u Šangaju Tarkvinija nazvao “prestarim”. Kamposov vozač je posle toga popio salvu kritika od navijača, mada je veliki procenat njih morao da prizna da ni Tarkvini na pisti nije anđeo, a snimci iz Kine ne ukazuju jasno na to ko je pravi krivac. Prekori su pre svega bili upućeni na račun Valenteove gestikulacije, stava, kao i tona kojim se tada obratio 53-godišnjem rivalu i bivšem šampionu.

Iako su od konfliktnog događaja prošla tri meseca, Igo Valente se najpre osvrnuo na njega u intervjuu koji je dao WTCC Blogu.

920653
Prošlo je dosta vremena od Kine. Kako sad gledaš na sve to?
– Da sve mogu ponovo, postupio bih drugačije. A da budem sto odsto iskren, postoji jedna priča u pozadini koja verovatno objašnjava zbog čega ni ja ni Gabrijele nismo mogli da ispravno razrešimo situaciju. Moj menadžer je otišao kod njega odmah posle trke, dok je Gabrijele izlazio iz automobila, i to je bila greška. Problem mora da se reši između vozača, a ne između ljudi iz njihovog okruženja. Taj čovek nije više moj menadžer, i zbog tog događaja, ali i iz drugih razloga.

Dakle, kad se završila ceremonija na podijumu, prišao sam Gabrijeleu veoma frustriran, ali nisam znao šta se dogodilo između mog menadžera i njega pet minuta ranije. Zato je Gabi već bio veoma ljut kad me je video, i zato je izbila velika rasprava koja baš i nije imala smisla pred kamerama.

Neki poštovaoci WTCC-a misle da si pokazao nepoštovanje prema Gabrijeleu.
– Razumem sve što je rečeno na moj račun o mom ponašanju prema Gabiju, ali je pomalo i preoštro, jer ja zapravo nisam takav. Samo sam bio ekstremno frustriran, a svi mi govorimo gluposti kada smo u vatri. Žao mi je što ljudi misle da ne poštujem Gabrijelea. Kad sam čuo da on neće voziti za Hondu 2016. poslao sam mu nekolko reči, jer gajim veliko poštovanje prema njemu i svi treba da se divimo onome što je on učinio za WTCC u proteklih 10 godina. Biće mi iskreno žao ako ne nastavi trkačku karijeru, jer je on veoma važno ime za turing trkanje, bivši je svetski šampion i definitivno jedan od vozača koje treba pobediti. On je veliki izvor motivacije za mlade vozače.

Dakle, ono što sam rekao više je bila šala izrečena na malo grublji način, nije bila uvreda, niti bilo šta slično. Mogao sam da kažem i gore stvari.

522664 bigm_434_BENNANI_VALENTE
Da li ste razgovarali od tada?
– Imali smo rasprave i na stazi i van nje, ali to ne znači da se mrzimo. Veoma ga poštujem, i mislim da on to zna. Posle trke u Tajlandu sam seo sa Tijagom i Gabrijeleom i popričao o svemu. Tada sam zapravo i saznao šta je moj stari menadžer uradio, Gabi mi je rekao i bilo mi je jako žao zbog toga. Naš odnos je sada dobar, mislim da je čak i bolji nego što je bio pre rasprave u Kini. Dovoljno smo odrasli da zaboravimo na sve i krenemo dalje.

Ja sam izvukao pouke iz svojih grešaka i siguran sam da se tako nešto neće ponoviti, bez obzira na okolnosti. Ja sam čovek koji uvek misli da ima prostora za poboljšanja i da je učenje na sopstvenim greškama obaveza.

Idemo dalje. Postoje navijači koji misle da si ti brz, ali nestrpljiv. Kako gledaš na to?
– Pravio sam greške ove godine, ali ne mislim da je to ispravan sud o meni. Mnogo puta su me kritikovali zbog mojih startova. Ali, morate da znate da je veoma teško doneti sve prave odluke i povući prave poteze dok pokušavate da odbranite poziciju i kad skoro na svakom startu morate da gledate u retrovizore jer drugi vozači proleću pored vas.

2015_wtcc_shanghai_1276Startovi su bili teški, ali što se ostalog tiče, ja nikoga nisam izbacio iz trke tokom cele godine. Kada bi na početku sve bilo u redu, obično sam osvajao pozicije tokom trka. Važno je shvatiti da su kvalifikacije 70 odsto WTCC vikenda, a ja sam skoro cele godine bio dobar u kvalifikacijama i tokom 12 vikenda samo dva puta nisam bio najbrži vozač “ševroleta”. Mada, to nije poenta, poenta je da jako frustrira kada se mnogo trudite da startujete u prvih 5 i napravite odličan rezultat kao privatnik, a onda vam trka bude upropašćena jer ste već u prvih 30 metara izgubili pet pozicija. I posebno zato što se sa TC1 automobilima mnogo teže pretiče.

Mi, nažalost, tokom godine nismo mogli mnogo da uradimo u vezi sa tim. Kada je startna procedura jednom upalila, posle toga sam radio isto i stvar ne bi funkcionisala. To je kao ruski rulet i samo se nadate da će u pravi čas sve funkcionisati. Iskreno, to je šteta, jer sam ubeđen da je “ševrolet” bio drugi najbrži automobil na pisti. Da smo imali uvek dobar start, imali bismo mnogo bolje rezultate.

Kako vidiš svoj razvoj kao vozača?
– Ja sam prešao veliki put – ne tako davno nisam imao nikakve rezultate u trkanju i nisam bio siguran da li imam kapacitet da postanem vrhunski vozač. Mnogo sam radio sa mojim trenerom, sa timom, kao i na psihološkoj pripremi. Došao sam u WTCC pre samo dve godine, sa osećajem ogromnog poštovanja za sve vozače. Oni su svi bili već velika imena i imali su sjajne karijere za sobom. Meni je bilo impresivno da uđem u tako konkurentno takmičenje. Danas su se stvari promenile, znam da mogu da se takmičim sa najboljima.

bigm_523_LOEB_LOPEZ_VALENTE_ENGSTLERNadmašio si Toma Koronela i Toma Čiltona i bio si najbolji pilot “ševroleta” u 2015. U čemu je tajna tog postignuća?
– Prvo, hvala na komplimentu! Uvek mi je bio cilj da budem prvi među “ševroletima”, i bio sam najbži deset od 12 puta, ali mi je žao što nisam osvojio trku u 2015, iako mislim da smo imali potencijal za to, samo da smo imali bolje startove. Ali, to je trkanje.

Tajne inače nema. Mislim da smo obavili dobar posao u razumevanju automobila, zajedno sa Kampos rejsingom i mojim inženjerom Andresom, a od velike pomoći je bio i dobar odnos Dankanom (Lejkokom, bivšim inženjerom Roba Hafa – prim. priređivača), čovekom iz RML-a, čije je znanje o automobilima neverovatno. Mnogo smo se trudili i isplatilo se. To je jedina tajna.

Ja još ne znam šta ću raditi sledeće sezone, ali se nadam da ću imati iskusne timske kolege. Za dve godine u WTCC-u nisam imao timskog kolegu čije bih podatke ili onbord snimke mogao da pogledam, jer je i njima to bila prva godina i morali su dosta da uče (u pitanju su bili Dušan Borković i Džon Filipi – prim. priređivača). Uvek možete bolje, a brz timski kolega pomaže vam da budete brži! To je jedan od razloga zašto je Sitroen bio toliko dobar. Siguran sam da su se svi njihovi piloti maksimalno trudili i gurali jedan drugoga ka vrhu, jer su mogli da uporede podatke, da vide gde je Pečito bio brži od Ivana, a gde Ivan od Pečita, to je supervažno.

Da li misliš da u “ševroletu” ima još potencijala? Da li je RML obećao unapređenja? Ko bi to finansirao? Privatni klijentski timovi ili Eurosport?
– Mislim da je “ševi” fantastičan auto. RML je, sa budžetom malim u odnosu na fabričke ekipe, izveo neverovatnu stvar i zbog toga morate da im odate priznanje. Auto je bio superbrz! Šteta je što nismo mogli bolje da izvedemo startnu proceduru, inače sam siguran sto odsto da bismo imali mnogo više podijuma i možda osvojili trku ili dve.

Mislim da će biti nekih unapređenja za sledeću sezonu. Da budem iskren, ne znam mnogo o tome, ali znam koliko u RML-u rade i koliko su konkurentni, znam da će želeti da unaprede auto. Što se tiče finansiranja, bojim se da ja nisam prava osoba za to pitanje, ali mislim da će privatnici dobiti neku pomoć od Europorta, jer su troškovi u ovom času preveliki. Svakom ko nije u fabričkom timu teško je da obezbedi budžet za WTCC, posebno ako želite da razvijate i unapredite auto.

Hugo Valente (FRA) Opel Astra OPC, Campos RacingPomenuo si troškove. Privatnici se sve više žale na njihovo povećanje. Koliko bi ih trebalo smanjiti da bi WTCC ponovo postao dostupan privatnicima?
– Mislim da će privatnicima biti sve teže da učestvuju s TC1 automobilima, pogotovu u sadašnjoj finansijskoj krizi. Problem je i u tome što neke fabrike imaju ogromne budžete za razvoj automobila. Ako privatnik želi da to prati i bori se sa njima, mora konstantno da ulaže u razvoj. Da su fabrike pre dve godine, kada su razvijale nove automobile, imale maksimiran budžet ili ograničeno testiranje, možda bi privatnicima bilo malo lakše da se danas trkaju, jer ne bi bilo ovako velikih razlika.

Teško je govoriti o redukciji troškova dok se fabrički budžeti ne limitiraju. Automobili su svakom timu skupi, a oni moraju da opstanu i da nešto i zarade angažujući privatnog vozača. U protivnom se sve radi zabadava. Tako je i sa RML-om. Verujem da oni rade najbolje što mogu za najmanje moguće para, ali proizvodnja košta, kao i istraživanje i razvoj, a oni ne mogu da vode svoju firmu besplatno.

Balans u performansama između fabričkih i privatnih automobila je krucijalan. U tom smislu bi balast od 80 kilograma za Sitroen bio dobar za sledeću sezonu, Honda i Ševrolet bi trebalo da budu na oko 20, a Lada na nuli. Ako balans performansi bio takav, mislim da će šampionat biti mnogo uzbudljiviji.

Znamo da su TC1 automobili mnogo skuplji, ali i bolji za vožnju. Da li vrede toliko novca?
– Kao vozač, uvek želite da imate najbrži mogući automobil. Promena pravila je bila dobra s aspekta vožnje, automobili su moćniji, aerodinamika je bolja, veći je potisak, kočnice su veće i slično. Meni samom je zabavnije da vozim TC1 automobil nego stari model. Veliki sam ljubitelj brzih krivina, nova aerodinamika pomaže da se takve krivine prođu mnogo brže nego pre i to apsolutno obožavam. Na primer, na Nordšlajfeu je kao san voziti TC1 auto, a mislim da bi sa starim bilo pomalo zastrašujuće.

MOROCCO_594Šta te čeka u 2016? Kako bi izgledao najverovatniji scenario za tebe? Ranije si govorio da bi voleo da budeš u nekoj fabričkoj ekipi…
– Da, to je moj cilj u budućnosti. Imao sam mnogo sreće da dobijem priliku da se trkam kao privatnik, zahvaljujući mojim sponzorima i privatnim resursima, ali je sve to bilo veoma skupo i ja više nemam budžet da nastavim ovako. Jedini način da 2016. nastavim da se trkam u WTCC-u jeste da budem u fabričkoj ekipi. Nadam se da neko vidi moj potencijal i da će mi ukazati poverenje i pozvati me da budem vozač njegovog brenda. U protivnom bih morao da prestanem da se trkam i to bi bilo ogromno razočaranje.

Mi smo stalno u kontaktu sa fabričkim timovima, ali znate da kod njih nema mnogo slobodnih mesta za 2016. Nažalost, sada stvari deluju komplikovano, ali ću ja dati sve od sebe da se nađem na startu. Ako mi to ne uspe, moraću da potražim mesto u nekoj drugoj kategoriji, ali mi je san da jednog dana postanem svetski šampion, a za ispunjenje tog sna moram da ostanem u WTCC-u.

Mislim da se situacija poslednjih dana menja, Tarkvini je donekle “otvorio tržište”, priča se da će Haf preći u Hondu. Sve se dešava veoma brzo i moram da budem u pravom trenutku na pravom mestu. Razmatram nekoliko opcija u WTCC-u i drugde, ali je ostanak u Svetskom šampionatu moj primarni cilj. Naizgledniji scenario: definitivno ću zadržati žutu boju na kacigi, ali to ne znači ništa!