Van Gisbergen osvojio drugu, Meklohlin treću trku Bend supersprinta

Po jednu pobedu na trkama drugog takmičarskog dana Bend supersprinta odneli su vozač Red bul “holdena” Šejn van Gisbergen i njegov zemljak i branilac naslova Skot Meklohlin u DJR Penske “fordu”.

Nedelja je otvorena dvema turama kvalifikacija, u kojima je obe pol-pozicije za sprintove od po 24 kruga osvojio Meklohlin.

U prvim kvalifikacijama nadmašio je Van Gisbergena za nepunih sedam stotinki, sledili su Čaz Mostert u “holdenu” i jučerašnji pobednik Fabijan Kultard u drugom DJR Penske “mustangu”. Džejmi Vinkap je bio tek jedanaesti.

Na drugoj sesiji aktuelni šampion je bio 121 hiljaditinku brži od Mosterta, Vinkap je osvojio treće mesto, a Kultard ponovo četvrto.

Na startu prvog sprinta Van Gisbergen je obišao Meklohlina i poveo je na prvoj krivini. Gume su mu promenjene na polovini distance, u 14. krugu, pa je u finišu imao bolje pneumatike od Mosterta i Meklohlina, koji su na obavezni pitstop išli u petom, odnosno šestom krugu.

Odmah po povratku na stazu, Van Gisbergen je obišao Meklohlina, a sa Mostertom se obračunao krug kasnije i trku je osvojio s prednošću od 1,1 sekunde u odnosu na prvog pratioca.

Drugo mesto osvojio je Andre Hajmgartner u “mustangu” Keli rejsinga, koji je u 15. krugu savladao i Mosterta i Meklohlina.

Meklohlin je završio treći, sedam desetinki iza Hajmgartnera, dok se Mostert, kao i juče, mučio posle zamene guma i do prolaska pored karirane zastave potonuo je na 11. mesto.

U nedelju su temperature na stazi bile više nego prethodnog dana, što se odrazilo na ponašanje mekih Danlop pneumatika, prvi put korišćenih na Bend motorsport parku.

Mostertova propast otvorila je prostor Kultardu da dođe do četvrte pozicije, uz zaostatak od 12,2 sekunde za pobednikom.

Na prva četiri mesta završila su četiri novozelandska vozača, što je prvi takav slučaj u istoriji Australijskog šampionata superautomobila.

Od pete do desete pozicije izmešali su se vozači dva konkurentska brenda: peti, sedmi i deveti bili su puleni “holdena” Anton de Paskvale, Dejvid Rejnolds i Nik Perkat, dok su mesta šest, osam i deset zauzeli piloti “mustanga” Rik Keli, Kameron Voters i Džek Le Brok.

Gume su upropastile subotnji Van Gisbergenov nastup, ali se to danas nije ponovilo.

VUE Images / Red Bull Content Pool

“Kakav preokret u odnosu na jučerašnji dan”, kazao je trkač Red bul Holden rejsing tima. “Juče u gumama nije bilo života, stalno su na njima izbijali plikovi. Danas sam bio pažljiv, namučio sam se na startu, ali je auto potom oživeo.”

Vinkap je napredovao sa 11. startne pozicije, ali je izgubio mnogo vremena tokom pitstopa, pa je završio sedamnaesti i njegov zaostatak za Meklohlinom porastao je za još 50 bodova, sa 151 na 201.

U drugom nedeljnom sprintu, a trećoj trci vikenda, Meklohlin se postarao da se ta razlika dodatno uveća, a njegova kontrola nad šampionatom postane jača. On je pobedio s pol-pozicije, praktično bez ozbiljnog takmaca tokom 24 takmičarska kruga.

Kultardovo drugo mesto učinilo je DJR Penske slavlje dvostrukim.

Meklohlin i Kultard su posle starta formacijski poveli trku, odakle su i kontrolisali zbivanja. Branilac titule montirao je je dve sveže zadnje gume na polovini distance, u 12. krugu, i do karirane zastave stigao je 1,8 sekundi pre timskog kolege.

“Auto je fantastičan i uživanje je voziti ga”, kazao je Meklohlin. “Mislim da mi je pomogla pozicija na stazi, to što sam vodio. Bilo je važno da start izvedem kako treba i to sam i učinio. Gume su nam bile sjajne, izašlo je nekoliko malih plikova, ali ništa slično onome što smo viđali po pitlejnu.”

Vinkap je tek u trećem sprintu postigao jedan valjan rezultat ovog vikenda, bio je treći sa 5,787 sekundi kašnjenja za pobednikom.

Sedmostruki prvak se naradio za svoj jedini podijum na Bendu. U dva navrata je lomio otpor De Paskvalea u Erebus “holdenu”. Prvi manevar je izveden uz kontakt, pa je Vinkap vratio poziciju, da bi završio dva kruga pre kraja. Posle trke, i sam je priznao da su on i njegova ekipa ovog vikenda jednostavno napravili previše grešaka.

De Paskvale je klasifikovan kao četvrti, ispred Votersa u “fordu”, Skota Paja u “holdenu”, para Keli rejsing “mustanga” u poretku Andre Hajmgartner – Rik Keli, drugog Erebus “holdena” s Dejvidom Rejnoldsom u kokpitu i desetoplasiranog Toda Hejzelvuda u “holdenu”.

Meklohlin je u sve tri trke ovog vikenda osvojio više bodova od Vinkapa i pobegao mu je na 215 poena razlike. U preostale četiri trke (repriza Bend supersprinta i Bathurst 1000) moguće je uknjižiti još maksimalno 600 bodova – sam Bathurst donosi 300.

Na tabeli slede Voters, Van Gisbergen i Mostert.

Van Gisbergen se nije proslavio u trećoj trci. Izazvao je karambol u prvom krugu, kada je okrenuo Hajmgartnera. U lančanoj reakciji najviše su oštećeni “ford” Džejmsa Kortnija i “holden” Marka Vinterbotoma, koji nisu mogli da nastave vožnju. As Red bul Holdena kažnjen je dodatkom 15 sekundi, pa je rangiran kao četrnaesti.

Australijski šampionat superautomobila nastavlja se idućeg vikenda na 3,41 kilometar dugačkoj zapadnoj konfiguraciji Bend motorsport parka. Matematički, Meklohlin već tada i tamo može da postane novi/stari prvak serije.